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科技巨头之间的西雅图爱情故事不会再在硅谷

发布时间:2019-04-11 11:37:24

2017 年 8 月 30 日,微软和亚马逊在各自的官方博客同时宣布,它们各自旗下的人工智能助手 Alexa 和 Cortanta 将实现彼此之间的整合;在双方描述的愿景中,Echo 用户通过“Alexa, open Cortana” 的语音指令就能够唤起 Cortana 并使用微软的相关服务;而 Windows 10 PC 用户和 Invoke 音箱用户则能够通过“Cortana, open Alexa”来唤醒 Alexa。

当时,双方表示能够实现这一愿景的时间是 2017 年底。

Alexa 和 Cortana 到底是如何整合的?当然,后来的事实证明,双方在 2017 年年底跳票了。

一直到 2018 年 5 月的 Bulid 大会,微软才首次展示了 Cortana 与 Alexa 之间的互相对话;在展示中,首先是 Alexa 在亚马逊 Echo 智能音箱上唤醒 Cortana,并通过小娜来回复邮件;之后又用一台 Windows 10 PC 上的 Cortana 唤出了 Alexa,演示人员还故意让 Alexa 对 Cortana 进行一段不乏恭维和调侃的评价。不过,双方真正地把这一合作的成功提供给消费者,则已经是距离双方宣布的时间接近一年之后了。

8 月 15 日,微软和亚马逊正式推出了 Alexa 和 Cortana 整合结果的预览版,这一整合只面向美国消费者。

雷锋了解到,在设备层面,支持用 Alexa 唤起 Cortana 的,只能是来自于亚马逊自家的 Echo 设备(包括 Echo, Echo Dot, Echo Plus, Echo Show 和 Echo Spot),而搭载 Alexa 的第三方硬件设备则不能支持;支持用 Cortana 唤起 Alexa 的,则包括 Windows 10 PC 设备和搭载 Cortana 的哈曼卡顿 Invoke 音箱。

在具体的使用过程中,Alexa 和 Cortana 分别作为双方的一个技能出现。

比如说,在 Alexa 平台上,Cortana 其实是微软开发出来的一个技能;Echo 用户首先启用 Cortana 技能,通过 Alexa 唤起 Cortana 之后电动开窗机
,还需要连接到自己的微软账户,就能够随时在 Echo 音箱中获取到自己的微软相关服务(比如说 Outlook 邮件、日程表、Office 文档等)。

同样道理,在微软 Cortana 的技能商店,Alexa 也作为一个技能出现。用户可以用 Cortana 来唤起 Alexa录播教室
,从而在 Windows 10 PC 和 Invoke 音箱中来提问问题、买东西、控制家电等。不过到目前为止,Cortana 和 Alexa 双方还不能通过彼此实现播放音乐,收听有声书等功能——也许未来会有。

为什么是 Cortana 和 Alexa?微软 Cortana 和亚马逊 Alexa 的合作,可以说是罕见的两大的科技巨头在同类的竞标产品上进行商业合作的案例,甚至可以说是近年来绝无仅有的案例。

那么,为什么是 Cortana 和 Alexa?

在雷锋看来星力九代
,一个很重要是原因是,虽然 Cortana 和 Alexa 是直接竞标对象,但是相对于拥有官方受众基础(这一基础很大程度上来自于二者对 Android 和 iOS 的掌控力)的 Google Assistant 和 Apple Siri,它们在各自的产品维度上的重合度并不高。Cortana 的主要用户群体是 Windows PC,而 Alexa 的主要用户群体是智能音箱和第三方家电设备,二者都不具备在当今的操作系统——智能——的优势。

因此,它们的合作本质上是抱团取暖、各取所需的关系。微软看中了 Alexa 的强大能力和庞大生态系统,而亚马逊看中的其实是 Cortana 背后庞大的 WIndows 10 用户群体(到 2018 年 5 月 Windows 10 用户已经超过 7 亿);尽管目前已经有 Windows 10 设备搭载 Alexa,但系统级的支持显然更有助于 Alexa 在 Windows 10 上大展身手 。

需要注意的是,虽然微软和亚马逊进行了合作,但双方不可能是无所保留的。可以想见的是, Alexa 的一些优势技能,比如说基于语音的游戏、有声书等不可能无条件地开放给 Cortana;而微软也不可能让 Alexa 在 Windows 10 上具备媲美于 Cortana 的系统权限——至于双方合作的边界在哪里,还不一定。

2017 年 8 月,针对微软和亚马逊的这一合作,亚马逊 CEO Jeff Bezos 在接受《纽约时报》采访时表示,希望 Google 和 Apple 也能够实现类似的协作。不过在雷锋(公众号:雷锋)看来,基于双方对各自产品的控制力和它们的竞争重合性,Google 和 Apple 几乎不可能在人工智能助手方面形成类似的合作关系,虽然 Google 和 Apple 在总部地理位置上很接近(都处于硅谷)。

就像微软和亚马逊在总部地理位置上也很近(都位于西雅图)一样。

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